De vulkaan Askja

De Askja is een actieve vulkaan in het Dyngjufjöll-gebergte, een afgelegen deel van de centrale hoogvlakte van IJsland. De vulkaan was tot 29 maart 1875 niet erg bekend.
Op deze beruchte dag begon een geweldige eruptie, er werd ongeveer 20 miljard m³ aan puin de lucht in gelanceerd. De asregen, die hierbij vrij kwam, vergiftigde het oostelijke fjordengebied van IJsland het land, en doodde een groot gedeelte van het vee.
De laatste eruptie van de Askja was in 1961. In 2007 was er nog een officiële waarschuwing voor mogelijke vulkanische activiteit (gebaseerd op enkele aardbevingen). Maar de waarschuwing werd later weer ingetrokken.
Er loopt een mooie wandeling vanaf de camping Dreki naar het meer van de Askja, langs de Víti en weer terug. De wandeling duurt ongeveer 6 à 7 uur.
De route staat niet aangegeven op de kaart van het gebied, maar is goed gemarkeerd.
De wandeling is vrij zwaar omdat er regelmatig steile stukken in voorkomen.
Onderweg naar boven kan je genieten van mooi vergezichten.
Vanaf de pas, op zo'n 1320m hoogte, heb je een fantastisch uitzicht over het Öskjuvatn en de hele caldera (zie ook de foto bovenaan deze pagina).
Uitzicht vanaf de pas in zuidoostelijke richting. Op de achtergrond Herðubreið
Na de afdaling kom je langs de explosiekrater Víti.
Deze krater heeft een doorsnede van zo'n 150m. Men kan hier gaan baden in het warme, naar zwavel ruikende, water.

Vanaf deze krater is het nog een lange wandeling terug naar de camping Dreki.
The Askja Trail
Rugzakwandelaars kunnen vanaf Herðubreiðarlindir in 5 dagen naar de Svartárkot-farm lopen. Overnachten kan in de hutten die wel van tevoren gereserveerd moeten worden. Er is weinig drinkwater op de route. De hutten hebben vaak wel water. Neem dus voldoende water, vanuit de hutten, mee voor onderweg.
Hou er rekening mee dat het weer plotseling kan omslaan, ook in de zomermaanden kan je verrast worden door een sneeuwstorm.

De route:
- Van Herðubreiðarlindir naar de Bræðrafell-hut.
Afstand: 17-19 km, aantal hoogtemeters: 240 m, gemiddelde wandeltijd: 5-6 uur.
- Van Bræðrafell-hut naar de Dreki-hut.
Afstand: 18-20 km, aantal hoogtemeters: 60 m, gemiddelde wandeltijd: 6-7 uur.
- Van Dreki-hut over de Askja naar de Dyngjufell-hut.
Afstand: 19-20 km, aantal hoogtemeters: 500 m, gemiddelde wandeltijd: 8-10 uur.
- Van Dyngjufell-hut naar de Botni-hut.
Afstand: 20-22 km, afdalen, gemiddelde wandeltijd: 6-8 uur.
- Van Botni-hut naar de Svartárkot-farm.
Afstand: 15-16 km, afdalen, gemiddelde wandeltijd: 5-6 uur.

Het startpunt, Herðubreiðarlindir, is bereiken via de gravelweg F88. Svartárkot-farm ligt in de Bárðardalur vallei aan de Sprengisandur F26.
Kijk voor meer info op: www.ffa.is/en/the-askja-trail
Kaart van dit gebied: Wandelkaart 07 Askja - Herdubreid - Kverkfjöll
Links Askja:

Vatnajökulþjdgardur.is - Plan your visit, Askja

Askja - Wikipedia

Nat.is - Askja

Volcano.is - Vulkanen

Algemene links IJsland:

IJsland - Informatie op Wikipedia

Landenweb.net - Landeninformatie IJsland

Iceland.is - The official gateway to Iceland

Government.is - Government offices of Iceland

Discover Iceland - Discover Iceland, your tourist guide to Iceland

Visit Iceland - The official tourism information site

Infoiceland.is - Travellers guide
sawedee reizen
Sawadee groepsreizen IJsland